萊姆病并不新鮮
2014-06-16 20:22:06   來源:37度醫學網   作者:  評論:0 點擊:

萊姆病的發現僅有40年的時間,但導致這種疾病的細菌卻比人類還要古老,研究人員在1千500萬到2千萬年的琥珀中發現了這種致病菌。

俄勒岡州立大學科學院整合生物學部的退休教授George Poinar Jr發表新聞說,大概自有人類以來,蜱媒病就一直與我們相隨相伴,其中也包括萊姆病,F在,萊姆病正呈上升趨勢,美國政府認為這種疾病遠比西尼羅病和其他蟲媒病常見。

 

俄勒岡州立大學的學者們于周五在《歷史生物學》雜志上發表了他們的研究結果:在對四個封存于琥珀化石中的蜱蟲研究后發現,每個蜱蟲的細胞內均攜帶一種與萊姆病的病原體——伯氏疏螺旋體,非常相似的細菌。

通常,軟體細菌是不能以化石的形式被保存下來的,但琥珀是個例外,琥珀是由流動的樹脂慢慢變硬而形成的。

直到1975年萊姆病才被公認,但這種病依然很容易被誤診。萊姆病有多種癥狀,會引發類似流感的癥狀,以及關節痛和疲勞,在極端病例中還會出現心臟和中樞神經系統的病變。蜱蟲身上同時攜帶的其他細菌會導致“雙重感染”,像是焦蟲病和埃里克體病,這使得癥狀更為多樣,從發熱,頭痛到精神狀態改變甚至死亡。鹿通常會攜帶能導致萊姆病的蜱蟲,而日益多發的蜱媒病多少和人口稠密區鹿的數量增多分不開。例如在新斯科舍省,2013年萊姆病的病例差不多是往年的三倍。

 

Poinar指出,在美國,歐洲和亞洲,蜱蟲是比蚊子危害嚴重的病媒介昆蟲。

一具來自意大利阿爾卑斯山,5300歲的蒂羅爾(Tyrolean)“冰人”木乃伊是已知萊姆病最早的病例。

Poinar說,這位冰人可能在被凍入冰川前就不幸感染了萊姆病。

譯自:Newsweek(5/30/14 at 5:38 PM)

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